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Extinta Cangurus Gigantes Caminhavam em Vez de Pulou

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de Acordo com um estudo realizado por cientistas da Espanha e os Estados Unidos, membros da Sthenurinae – uma antiga família dos cangurus que viveu até há 30.000 anos atrás, provavelmente preferido andar de salto.

Procoptodon goliah, um canguru gigante de faces curtas que viveu durante o Pleistoceno na Austrália; desenho a lápis, coloração digital. Crédito de imagem: © Nobu Tamura.Procoptodon goliah, um canguru gigante de cara curta que viveu durante o Pleistoceno na Austrália; desenho a lápis, coloração digital. Crédito de imagem: © Nobu Tamura.Sthenurinae foi uma subfamília extinta da família Macropodidae.

estes ‘browsers’ de faces curtas e de Corpo Grande apareceram pela primeira vez no Mioceno médio, e irradiaram no Plio-Pleistoceno em uma diversidade de formas geralmente de corpo grande, mais robustas do que as formas existentes em sua construção.o maior destes animais, Procoptodon goliah, tinha uma massa corporal estimada de 240 kg, quase três vezes o tamanho dos maiores cangurus vivos, e especula-se se um canguru deste tamanho seria biomecanicamente capaz de saltar a marcha.estudos anteriores sugeriram que as patas dianteiras especializadas de cangurus e a coluna lombar rígida limitariam a sua capacidade de se moverem lentamente, usando a cauda como um quinto membro, como é típico de cangurus menores.em vez disso, o Dr. Borja Figueirido da Universidade de Málaga, em Espanha, e os seus colegas afirmam que as sthenurinas adoptaram um andar de duas patas traseiras.

nas formas menores e anteriores, este andar pode ter sido usado como uma alternativa ao uso das caudas como quinto membro em velocidades mais lentas. Cangurus Pleistocenos maiores podem ter usado este andar exclusivamente como eles evoluíram tamanhos maiores do corpo, onde saltar rapidamente não era mais uma opção possível.

esqueletos do extinto canguru sthenurine Stirlingi e do extante canguru cinzento Oriental (Macropus giganteus). Image credit: Lorraine Meeker / American Museum of Natural History.esqueletos do extinto canguru sthenurine Stirlingi e do extante canguru cinzento Oriental (Macropus giganteus). Image credit: Lorraine Meeker / American Museum of Natural History.os investigadores fazem o seu caso com base em análises estatísticas e biomecânicas dos ossos de sthenurina e de outros cangurus passados e presentes.ao todo, eles fizeram quase 100 medições em cada um de mais de 140 esqueletos de canguru e wallaby de vários gêneros e espécies.cangurus sobreviventes saltam a velocidades rápidas e movem-se sobre todos os quatros para viagens de velocidade lenta. Isso requer uma espinha dorsal flexível, cauda robusta, e mãos que possam suportar o seu peso corporal. Sthenurines não parecem ter tido nenhum desses atributos

“Se qualquer uma das sthenurinas ainda pulou para atingir velocidades rápidas, a caminhada bípede era muito mais provável de ser pelo menos o seu modo de locomoção de velocidade lenta.”

the hypothesis that sthenurines were walkers would still benefit from other lines of evidence such the discovery of preserved tracks.

“mas até que isso seja encontrado, o equilíbrio da anatomia mostra que esses roos eram especializados – e às vezes dimensionados – para andar, não para saltar”, disse Prof. Janis.Janis CM et al. 2014. Locomoção em cangurus Gigantes extintos: as Sthenurinas eram monstros sem lúpulo? PLoS ONE 9 (10): e109888; doi: 10.1371 / journal.pone.0109888

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