Articles

wymarłe Kangury olbrzymie chodziły zamiast skakać

Posted by admin

według badań przeprowadzonych przez naukowców z Hiszpanii i Stanów Zjednoczonych, członkowie sthenurinae – starożytnej rodziny kangurów, która żyła do 30 000 lat temu – prawdopodobnie woleli chodzenie niż skakanie.

Procoptodon goliah, olbrzymi kangur krótkowłosy żyjący w plejstocenie w Australii; rysunek ołówkiem, kolorowanka cyfrowa. Autor zdjęcia: © Nobu Tamura.

Procoptodon goliah-olbrzymi kangur krótkowłosy żyjący w plejstocenie w Australii; rysunek ołówkiem, kolorowanka cyfrowa. Autor zdjęcia: © Nobu Tamura.

Sthenurinae (sthenurine kangaroos)-wymarła Podrodzina w obrębie rodziny Macropodidae (kangury i szczury).

te krótkowzroczne, Duże „przeglądarki” pojawiły się po raz pierwszy w środkowym miocenie, a promieniowały w Plio-plejstocenie w różnorodność form głównie dużych, bardziej wytrzymałych niż istniejące formy w swojej budowie.

największy z tych zwierząt, Procoptodon goliah, miał szacowaną masę ciała 240 kg, prawie trzykrotnie większą niż największe żyjące kangury, i istnieją spekulacje, czy kangur tej wielkości byłby biomechanicznie zdolny do skakania.

poprzednie badania sugerowały, że wyspecjalizowane kończyny przednie sthenuryny i sztywny kręgosłup lędźwiowy ograniczyłyby ich zdolność do powolnego poruszania się, używając ogona jako piątej kończyny, jak to jest typowe dla mniejszych kangurów.

zamiast tego Dr Borja Figueirido z Uniwersytetu w Maladze w Hiszpanii i jego koledzy zakładają, że sthenurines przyjęli chodzenie na dwóch tylnych nogach.

w mniejszych i wcześniejszych formach chód ten mógł być stosowany jako alternatywa dla używania ogona jako piątej kończyny przy wolniejszych prędkościach. Większe plejstoceńskie kangury mogły używać tego chodu wyłącznie w miarę rozwoju większych rozmiarów ciała, gdzie szybkie skakanie nie było już możliwe.

szkielety wymarłego kangura sthenurine Sthenurus stirlingiego i żyjącego kangura wschodniego (Macropus giganteus). Zdjęcie kredyt: Lorraine Meeker / American Museum of Natural History.

szkielety wymarłego kangura sthenurine Sthenurus stirlingiego i żyjącego kangura wschodniego (Macropus giganteus). Zdjęcie kredyt: Lorraine Meeker / American Museum of Natural History.

badacze ustalają swój przypadek na podstawie statystycznych i biomechanicznych analiz kości sthenuryny i innych kangurów w przeszłości i obecnie.

w sumie wykonali prawie 100 pomiarów na każdym z ponad 140 pojedynczych szkieletów kangurów i walabów z wielu rodzajów i gatunków.

„żyjące kangury skaczą z dużą prędkością i poruszają się na czworakach, aby podróżować z małą prędkością. Wymaga to elastycznego szkieletu, mocnego ogona i rąk, które mogą utrzymać ich ciężar ciała. Wydaje się, że sthenuryny nie miały żadnego z tych atrybutów” – powiedziała prof. Christine Janis z Brown University, która jest pierwszą autorką artykułu opublikowanego w czasopiśmie PLoS ONE.

„niezależnie od tego, czy któryś z sthenurinów nadal skakał, aby osiągnąć dużą prędkość, dwunożne chodzenie było znacznie bardziej prawdopodobne, co najmniej ich tryb poruszania się z niską prędkością.”

hipoteza, że sthenurines byli wędrowcami, nadal korzystałaby z innych linii dowodów, takich jak odkrycie zachowanych śladów.

„ale dopóki to nie zostanie znalezione, równowaga anatomii pokazuje, że te roos były wyspecjalizowane – i czasami wielkości – do chodzenia, a nie do skakania” – powiedział prof. Janis.

Janis CM et al. 2014. Poruszanie się po wymarłych kangurach olbrzymich: czy Sthenuryny były potworami bez hopu? PLoS ONE 9 (10): e109888; DOI: 10.1371 / journal.pone.0109888

Related Post