Articles

uitgestorven reuzenkangoeroes liepen in plaats van gehopt

Posted by admin

volgens een studie uitgevoerd door wetenschappers uit Spanje en de Verenigde Staten, gaven leden van Sthenurinae – een oude familie van kangoeroes die tot 30.000 jaar geleden leefde – waarschijnlijk de voorkeur aan wandelen boven hoppen.

Procoptodon goliah, een reuzenkangoeroe met korte gezichten die leefde tijdens het Pleistoceen in Australië; potloodtekening, digitale kleuring. Beeld door: © Nobu Tamura.Procoptodon goliah, een grote kangoeroe met een kort gezicht die leefde tijdens het Pleistoceen in Australië; potloodtekening, digitale kleuring. Beeld door: © Nobu Tamura.Sthenurinae is een onderfamilie uit de familie Macropodidae (kangoeroes).

deze korte-Face, groot-bodied ‘browsers’ verscheen voor het eerst in het Midden Mioceen, en straalde in het Plio-Pleistoceen in een verscheidenheid van meestal groot-bodied vormen, robuuster dan bestaande vormen in hun bouw.de grootste van deze dieren, Procoptodon goliah, had een geschatte lichaamsgewicht van 240 kg, bijna drie keer zo groot als de grootste levende kangoeroes, en er wordt gespeculeerd of een kangoeroe van deze grootte biomechanisch in staat zou zijn om te springen.eerdere studies suggereerden dat de gespecialiseerde voorpoten en stijve lumbale wervelkolom van sthenurine kangoeroes hun vermogen om langzaam te bewegen zouden beperken, waarbij de staart als vijfde ledemaat wordt gebruikt, zoals typisch is voor kleinere kangoeroes.in plaats daarvan stellen Dr.Borja Figueirido van de Universiteit van Malaga in Spanje en zijn collega ‘ s dat sthenurines een loopgang op twee achterpoten hebben.

in de kleinere en eerdere vormen kan deze gang gebruikt zijn als alternatief voor het gebruik van de staart als vijfde ledemaat bij lagere snelheden. Grotere Pleistoceen kangoeroes kunnen deze gang uitsluitend hebben gebruikt omdat ze grotere lichaamsmaten evolueerden, waar snel hoppen niet langer een mogelijke optie was.

skeletten van de uitgestorven sthenurine kangoeroe Sthenurus stirlingi en de bestaande oostelijke grijze kangoeroe (Macropus giganteus). Beeld door: Lorraine Meeker / American Museum of Natural History.skeletten van de uitgestorven sthenurine kangoeroe Sthenurus stirlingi en de bestaande oostelijke grijze kangoeroe (Macropus giganteus). Beeld door: Lorraine Meeker / American Museum of Natural History.

de onderzoekers maken hun case gebaseerd op statistische en biomechanische analyses van de botten van sthenurine en andere kangoeroes verleden en heden.

in totaal hebben ze bijna 100 metingen gedaan op elk van meer dan 140 individuele kangoeroe-en wallabykeletten van vele geslachten en soorten.de bestaande kangoeroes springen met hoge snelheden en bewegen op handen en voeten voor het reizen met lage snelheid. Dit vereist een flexibele ruggengraat, stevige staart en handen die hun lichaamsgewicht kunnen ondersteunen. Sthenurines lijken geen van deze eigenschappen te hebben gehad,” zei prof. Christine Janis van Brown University, die de eerste auteur is van het artikel gepubliceerd in het tijdschrift PLoS ONE.

” of een van de sthenurines nog steeds sprong om hoge snelheden te bereiken, tweevoetig lopen was veel waarschijnlijker op zijn minst hun wijze van langzame snelheid voortbeweging.”

de hypothese dat sthenurines wandelaars waren zou nog steeds baat hebben bij andere bewijzen zoals de ontdekking van bewaarde sporen.

” maar totdat dat is gevonden, toont de balans van de anatomie aan dat deze roos gespecialiseerd waren – en soms zo groot waren – om te lopen, niet om te hoppen,” zei prof. Janis.

Janis CM et al. 2014. Voortbeweging in uitgestorven reuzenkangoeroes: waren Sthenurines Hoploze Monsters? PLoS ONE 9 (10): e109888; doi: 10.1371/journal.pone.0109888

Related Post

Leave A Comment