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絶滅した巨大なカンガルーは、ホッピングの代わりに歩いた

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スペインと米国の科学者が行った研究によると、Sthenurinaeのメンバー–30,000年前まで住んでいたカンガルーの古代の家族–おそらくホッピングに歩くことを好みました。

Procoptodon goliah、オーストラリアの更新世の間に住んでいた巨大な短顔のカンガルー。 画像提供:食べログの田村ノブさん(元画像)

Procoptodon goliah、オーストラリアの更新世の間に住んでいた巨大な短顔のカンガルー。 画像提供:食べログの田村ノブさん(元画像)

Sthenurinae(sthenurineカンガルー)は、Macropodidae科(カンガルーとラット-カンガルー)の絶滅した亜科であった。

これらの短い顔、大きな体の”ブラウザ”は、中新世中期に最初に登場し、鮮新世-更新世に放射され、そのビルドに現存するフォームよりも堅牢な、主に大きな体の形の多様性に。

これらの動物の中で最大の、Procoptodon goliahは、推定体重240kg、最大の生きているカンガルーのほぼ三倍の大きさを持っていた、とこのサイズのカンガルーは、生体力学的に歩行をホッピングすることができるだろうかどうかの憶測があります。

以前の研究では、sthenurineカンガルーの専門的な前肢と硬い腰椎は、小さなカンガルーの典型的なように、尾を第五肢として使用して、ゆっくりと移動する能力を制限することが示唆された。

代わりに、スペインのマラガ大学のBorja Figueirido博士と彼の同僚は、sthenurinesが2本の後足で歩行歩行を採用したと仮定しました。より小さい形態およびそれ以前の形態では、この歩行は、より遅い速度で尾を第五肢として使用する代わりに使用されている可能性がある。

より大きな更新世のカンガルーは、より大きな体のサイズを進化させたので、この歩行を排他的に使用していた可能性があり、急速にホッピングするこ

絶滅したsthenurineカンガルー Sthenurus stirlingiと現存する東灰色カンガルー(Macropus giganteus)の骨格。 画像クレジット:ロレイン*ミーカー/自然史のアメリカ博物館。

絶滅したsthenurine kangaroo Sthenurus stirlingiと現存する東灰色のkangaroo(Macropus giganteus)の骨格。 画像クレジット:ロレイン*ミーカー/自然史のアメリカ博物館。研究者は、過去と現在のsthenurineと他のカンガルーの骨の統計的および生体力学的分析に基づいて彼らのケースを作ります。

研究者は、過去と現在のsthenurineと他のカンガルーの骨の統計的および生体力学的分析に基づいています。

すべてで、彼らは多くの属や種から140以上の個々のカンガルーとワラビーの骨格のそれぞれに約100の測定を行いました。

“現存するカンガルーは速い速度でホップし、遅い速度の旅行のために四つん這いで移動します。 これには、柔軟な骨格、頑丈な尾、体重を支えることができる手が必要です。 Sthenurinesはこれらの属性のいずれかを持っていたようには見えません”と、Plos ONE誌に掲載された論文の最初の著者であるBrown大学のChristine Janis教授は述べています。

“sthenurinesのいずれかがまだ速い速度を達成するために飛び乗ったかどうか、二足歩行は、少なくとも低速歩行のモードである可能性がはるかに高かった。”

sthenurinesが歩行者であったという仮説は、まだ保存されたトラックの発見などの証拠の他の行から利益を得るでしょう。

“しかし、それが見つかるまで、解剖学のバランスは、これらのroosがホッピングではなく、歩行に特化したものであり、時にはサイズが大きいことを示しています”とJanis教授は述べています。

Janis CM et al. 2014. 絶滅した巨大カンガルーの移動:Sthenurinesはホップレスのモンスターでしたか? PLoS ONE9(10):e109888;doi:10.1371/journal.ポネ0109888

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