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Perché il Super Nintendo CD Sarebbe Stata la più Grande Console di Sempre

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da Jarrod S. Lipshy

permettetemi di iniziare con il confessare una lieve polarizzazione: Mi piace il Super Nintendo a morte. La mia XBox 360 mi ha cagato addosso quasi quattro anni fa, e mentre ho avuto il piacere di giocare a Skyrim sull’unità del mio ex compagno di stanza, non ho avuto alcun desiderio di sostituire il mio sistema morto da quando si è trasferito. Nel frattempo, ottengo la mia correzione di gioco dalle mie console più vecchie: NES, N64, Sega Genesis e, naturalmente, il mio venerabile Super Nintendo. Di questi, il Super Nintendo sembra avere la libreria più di qualità, anche considerando le grandi quantità di intrattenimento per essere avuto in blockbuster di oggi come Bioshock Infinite e Arkham Origins. Giochi come Chrono Trigger, The Legend of Zelda: A Link to the Past e Earthbound dominano costantemente la conversazione dei “Migliori giochi di tutti i tempi” e non mostrano alcun segno di rilevanza calante nonostante la loro vecchiaia.

Con questa eredità in mente, io categoricamente, anzi con veemenza affermare quello che avrebbe potuto essere una delle più grandi console mai esistito, e senza dubbio quello che sarebbe stato la mia console di scelta fino ad oggi. Quello che abbiamo perso quando i piani per il Super Nintendo CD (abbreviato SNES-CD) è andato nel nulla è stato non meno di quello che è stato perso quando la Biblioteca di Alessandria, l’Acropoli, e la stampa finale di Londra Dopo la mezzanotte è andato in fiamme, combinati. Iperbole, dici? Bene, non ho nemmeno iniziato a iperbolizzare, perché il sistema periferico sarebbe stato non meno che l’apice della realizzazione umana; il gioiello della corona della produzione di massa capitalistica della società moderna. Tutta la società funzioni debbano cessare, pur brevemente – per testimoniare la meraviglia di quello che sarebbe stato il SNES-CD in azione, dico questo perché…

Avrebbe Funzionato, e Non Avrebbe Funzionato Bene

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Il Super Nintendo è stato un risultato straordinario non solo grafica di capacità e potenza di elaborazione, ma anche nel suono in uscita, grazie soprattutto a Sony S-SMP chip. Il chip è stato sviluppato quasi interamente in segreto da Ken Kutaragi, che non era impressionato dal chip audio del NES. Ha rivelato solo le sue ore di lavoro on-and-off-the-clock al suo capo una volta che il progetto era stato quasi completato. Il suo capo era furioso, pensando che i videogiochi fossero una perdita di tempo per una gigantesca multinazionale come Sony, ma comunque lasciò che Kutaragi stipulasse un accordo con Nintendo per vendere il chip. Nintendo inghiottito in su, ed è qui che è nato l’accordo per Sony per la produzione di una periferica CD.

La storia di successo della tecnologia dei chip audio di Sony sposata con la console di Nintendo avrebbe potuto essere l’inizio di una bella relazione (ne riparleremo più avanti). Nintendo si era dimostrato a livello internazionale come il produttore dominante di macchine divertenti, battendo Sega per quota di mercato con una console di invecchiamento cestinato in campagne pubblicitarie come “inferiore” al 16-bit Genesis, ma ancora in grado di produrre Super Mario Bros. 3 nei suoi anni di twilight-che ha continuato a vendere 17 milioni+ unità. Quando il Super Nintendo è stato rilasciato, il pubblico capovolto di nuovo per gemme come Super Mario World e F Zero, e il loro appetito sembrava solo ulteriormente stimolato dalle possibilità di giochi che si trovano in futuro.

Fu in questo periodo (1992) che i primi dettagli del progetto per sviluppare un componente aggiuntivo per CD furono rivelati sulle riviste. La promessa della tecnologia all’interno del Super-NES era sminuita dallo spazio di archiviazione (quello che sembrava all’epoca) quasi infinito e dalla formattazione versatile del supporto CD. Mentre Sega è stato coinvolto nel ri-hashing il mucchio di spazzatura di una console di gioco VHS demolita, lo SNES-CD sembrava pronto a sfruttare le dimensioni e la portata dei giochi CD, creando il potenziale per un gioco di Mario che aveva il doppio dei livelli di Mario World, e con grafica ed effetti avanzati, per non parlare di belle, colonne sonore espansive. Le possibilità avrebbero potuto essere infinite se si considera l’impressionante portata dei giochi successivi nella libreria SNES come Chrono Trigger o Starfox.

Ad esempio, guarda il gioco The Secret of Mana, l’unico titolo ufficiale indicato per una versione SNES-CD. Il gioco che abbiamo avuto aveva sprite giganteschi per un RPG del suo tempo, e enormi aree per vagare in giro – almeno nelle sezioni iniziali del gioco. Verso la fine del gioco, però, la trama coinvolgente prende un sedile posteriore a quello che è ovviamente dungeon-hopping verso il culmine poco brillante. È come se Link to the Past avesse tagliato tutte le aree intorno agli ultimi dungeon e invece avesse un drago magico che ti lasciasse alla loro porta. La ragione di ciò era che il gioco doveva essere sventrato drasticamente per un rilascio della cartuccia piuttosto che aspettare per una periferica che potrebbe o non potrebbe mai materializzarsi. Quello che ci siamo persi avrebbe potuto facilmente riempire l’enorme globo della mappa di gioco, ed è solo accennato dalle tracce incredibilmente complesse pubblicate su un album chiamato Secret of Mana: Genesis (nessuna relazione con la console) che sarebbe stato quello che il gioco avrebbe presumibilmente suonato come sul SNES-CD.

Con così pochi esempi, tuttavia, da cui trarre, chi può dire che lo SNES-CD non sarebbe stato così breve e sfortunato come il Sega-CD? Bene, a parte il fatto che il SNES-CD avrebbe evitato le insidie di ottenere un debole libreria di giochi che sono stati già autorizzati per il Sega-CD, e che Nintendo potrebbe avere imparato da Sega errori, non è il punto che Nintendo avrebbe avuto un potente alleato in Sony la nascente sezione di gioco, un fatto che mi porta a credere che…

L’Industria della Console, Come Sappiamo, Sarebbe Un altro Mondo

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prendere in Considerazione questo: Le carenze di Sega e la mancanza di una chiara direzione hanno messo la società nella lista breve per quasi il fallimento all’inizio degli anni 2000. Con la scomparsa e la liquidazione della divisione console di Sega subito dopo l’uscita del Dreamcast, e escludendo l’ingresso di Microsoft con la loro XBox più tardi quell’anno, questo ha lasciato solo il Gamecube di Nintendo e la PS2 di Sony in competizione per la quota di mercato durante questa breve finestra. E se fossero la stessa compagnia?

Questo avrebbe fatto una potente alleanza contro l’ingresso di Microsoft nel business delle console, e probabilmente li avrebbe dissuasi dal voler penetrare nel mercato mainstream. Con Nintendo e Sony essendo alleati come l’unico produttore di console, gli sviluppatori di giochi non avrebbero altra scelta che rilasciare titoli per il loro sistema. Ciò significa che Grand Theft Auto 3 avrebbe potuto essere un gioco Nintendo, nonostante le loro politiche di censura. Inoltre, lo spirito di innovazione che possedeva Nintendo con la console gen che ha dato vita al Wii avrebbe potuto essere accoppiato con il know-how produttivo di Sony e l’esperto di tecnologia. Invece di due console quasi identiche e qualcosa che assomiglia a un giocattolo, avremmo avuto una centrale elettrica tecnica sviluppata da Sony e sostenuta dalla creatività di Nintendo insieme alla loro inarrestabile libreria first-party. Basta distendersi e immaginare che Brawl avrebbe potuto apparire come su PS3. Sentitevi liberi di pulire la bava dalla bocca prima di continuare a leggere.

Il fatto triste di questo scenario mai stato di Nintendo e Sony contro praticamente nessuno era che è stato buttato fuori dalla finestra a causa di un semplice fallo all’inizio dello sviluppo del SNES-CD. Nintendo ha trascurato di garantire una buona parte dei diritti di licenza e royalties alla periferica, il che significa che non sarebbero stati in grado di raccogliere abbastanza profitti dai giochi pubblicati sul SNES-CD per giustificare il rischio della sua uscita. Inoltre, nulla nell’accordo impediva a Sony di rilasciare la propria console in grado di eseguire giochi SNES-CD senza l’esplicito permesso di Nintendo. Piuttosto che cercare di ri-negoziare questi termini e trovare un accordo equo per entrambe le parti, Nintendo ha scelto di essere un gruppo di cretini paranoici e collaborare con Phillips al solo scopo di far incazzare Sony abbastanza da annullare completamente l’accordo.

Poco dopo, il progetto Play Station, originariamente progettato per essere una sintesi di SNES-CD e la tecnologia in-house, è andato canaglia ed eliminato ogni speranza di un rilascio collaborato con Nintendo. Nel 1994 la Sony Playstation è stato rilasciato, e ha creato un mercato completamente nuovo per i videogiochi fino ad allora non trattati da Nintendo, Sega, o sfortunati concorrenti più piccoli come il 3DO. La popolarità della Playstation con i giocatori più anziani ha fatto sì che il nuovo N64 fosse visto come un giocattolo per bambini, completo di pulsanti color caramella e un controller progettato in modo asinino. Mentre molti titoli sorprendenti sono stati rilasciati per l’N64, alcuni dei quali reggono abbastanza bene oggi, molti sviluppatori come Square hanno saltato la nave per rilasciare venditori di sistema acclamati dalla critica come Final Fantasy VII su console rivali. Nintendo considerava intenzionalmente i CD come una tecnologia inferiore e si atteneva a cartucce più piccole e costose, l’N64 doveva fare affidamento su un flusso costante di titoli di prima parte e selezionare titoli di terze parti realizzati da aziende come Rare Ltd. (che ha prodotto Goldeneye e Banjo Kazooie per citarne alcuni). Per dirla senza mezzi termini: il passaggio dal 2D al 3D è stato accidentato e scortese per Nintendo, creando un divario distinto in generi come i giochi di ruolo tradizionali e franchise insoddisfatti come un Metroid N64 o un titolo madre.

Nintendo mantenere il loro rapporto con Sony avrebbe anche significato risparmiare la memoria pubblica dall’abominio che era il Phillips CD-i, completo dei peggiori titoli di Mario e Zelda con un ampio margine – bastard games nati per dispetto piuttosto che per ispirazione creativa.

The Bottom Line

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Per riassumere questa lezione di elogio / storia, vorrei che usassi i tuoi poteri di immaginazione per immaginare una breve utopia; quella in cui SNES-CD e Sega Saturn sono le uniche console sul mercato. Lo SNES ora ha il vantaggio aggiunto dei chip Super FX, quindi è in grado di produrre effetti alla pari con le console Sega-CD e 32X, solo con titoli di qualità pieni di pensiero e un’intensa attenzione artistica ai dettagli. Giochi come Final Fantasy VI avrebbero effetti più vibranti e segmenti di arte sincronizzati con bellissime colonne sonore dinamiche, effetti di luce avanzati e sprite massicci e dettagliati. Super Metroid e Earthbound avrebbero potuto avere i sequel che meritavano invece di essere inghiottiti in un incubo 3D dev hells. Il capolavoro che era Ocarina of Time avrebbe aggiunto anni sul backburner, e un nuovo gioco 2D Zelda potrebbe essere fuori nel frattempo, alla pari con Link to the Past. Non ci sarebbero persone che pensano di essere cool solo perché potrebbero giocare Jet Moto mentre hai giocato Donkey Kong Country 2. Invece, ci saremmo tutti insieme; uomini, bambini, donne e bambini allo stesso modo, tutti uniti insieme, mano nella mano per le strade, parlando di quanto fosse sorprendente e massiccio il Segreto del Mana, e di come il futuro potesse essere solo più luminoso.

Piuttosto che punire i consumatori con cartucce costose e poi stupidi, piccoli dischi, Nintendo sarebbe sempre stata all’avanguardia della tecnologia delle console. Avrebbero comunque goduto del pieno supporto di terze parti che avevano con il Super Nintendo. Non sarebbe più i giocatori devono scegliere tra Madden e Mario, o se giocare Smash Bros. o Metal Gear Solid. Sarebbero tutti uno nella stessa, una scelta facile come pagare per un gioco ora o dopo, senza dover investire in più console.

Ora, mentre avanziamo nella next gen, molti stanno dicendo ” Perché il Wii U non potrebbe essere stato solo una periferica?”e” C’è davvero una differenza visibile tra XBox One e PS4?”. Poco sanno che la ragione di queste narrazioni profondamente radicate risiede in un semplice errore di negoziazione e molta diffidenza da parte di quella che era la più grande azienda di videogiochi al mondo.

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