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Les scientifiques Repèrent des Signes de Virus Derrière La Maladie Paralysant Les enfants

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LUNDI, Oct. 21, 2019 (HealthDay News) – Un nouveau test d’anticorps semble avoir permis de déterminer la cause la plus probable d’une mystérieuse maladie ressemblant à la poliomyélite qui traverse régulièrement les États-Unis.

Le nouveau test a détecté des anticorps pour deux types d’entérovirus dans le liquide céphalo-rachidien de dizaines de patients diagnostiqués avec une myélite flasque aiguë (AFM), une maladie qui provoque une paralysie potentiellement permanente et parfois mortelle chez les jeunes enfants.

Les deux virus, EV-D68 et EV-A71, avaient déjà été trouvés dans des cas d’AFM, mais cette étude fournit les preuves les plus claires à ce jour que la maladie est causée par un entérovirus, ont déclaré les chercheurs.

« Cela jette certainement les bases de tests supplémentaires afin que nous puissions être sûrs que la plupart, sinon la totalité, des cas d’AFM sont causés par des entérovirus », a déclaré le chercheur principal, le Dr Ryan Schubert, chercheur clinique au département de neurologie de l’Université de Californie à San Francisco (UCSF).

Cette explication aurait du sens, car la poliomyélite elle-même appartient à la famille des entérovirus.

L’AFM provoque généralement une faiblesse des bras et des jambes, mais dans de rares cas, elle peut provoquer une insuffisance respiratoire potentiellement mortelle, selon les Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis.

L’AFM a tendance à frapper aux États-Unis tous les deux ans, avec 236 cas signalés dans 41 États en 2018, ont indiqué les CDC.

La première vague d’AFM a frappé en 2014, lorsque 120 enfants dans 34 États ont été atteints d’une mystérieuse faiblesse musculaire. Une autre vague a frappé en 2016, avec 149 patients touchés dans 39 États.

Jusqu’à présent, les chercheurs qui se penchaient sur les causes de l’AFM ont cherché la présence d’entérovirus en recherchant des preuves génétiques directes des virus dans le liquide céphalo-rachidien, a déclaré Schubert.

Les épidémies d’entérovirus sont courantes et ne causent généralement rien de plus grave que des symptômes semblables au rhume, mais les experts ont réalisé que ces épidémies avaient tendance à coïncider avec des pics de MFA, ont expliqué les auteurs de l’étude dans des notes de fond.

Malheureusement, les tests de recherche de l’ARN des entérovirus chez les patients atteints d’AFM avaient tendance à être moins que adéquats, a déclaré Schubert.

Le virus n’a pas pu être trouvé chez 98% des patients AFM qui ont fait tester leur liquide céphalo-rachidien, et même lorsqu’ils sont détectés, les virus sont « détectés à des niveaux très faibles », a déclaré Schubert.

« La quantité de virus est juste très, très faible », a poursuivi Schubert. « Nous ne savons pas avec certitude pourquoi, mais c’était aussi le cas avec le virus de la poliomyélite qu’il était difficile de détecter ce virus dans le liquide céphalo-rachidien. »

Cela a conduit certains sceptiques à se demander si l’AFM est en fait une maladie auto-immune ou est causée par un autre virus encore inconnu, ont déclaré les chercheurs.

« Les gens étaient accrochés au fait que les entérovirus étaient rarement détectés dans le liquide céphalo-rachidien des patients atteints d’AFM », a déclaré dans un communiqué le Dr Michael Wilson, chercheur principal, professeur agrégé de neurologie et membre de l’Institut UCSF Weill pour les neurosciences. « Ils voulaient savoir comment quelqu’un pouvait avoir des symptômes neurologiques sans détecter de virus dans son système nerveux central. »

Wilson, Schubert et leurs collègues soupçonnaient qu’ils pourraient mieux détecter la présence d’entérovirus s’ils recherchaient plutôt des anticorps créés par le système immunitaire pour combattre les virus.

Les chercheurs se sont tournés vers un outil de chasse aux virus développé par Harvard, appelé VirScan, qui a permis aux chercheurs de rechercher des signes de réponse immunitaire dans le liquide céphalo-rachidien des patients atteints d’AFM.

L’équipe a trouvé des anticorps contre les entérovirus dans le liquide céphalo-rachidien de près de 70% des 42 patients AFM qu’elle a testés.

Les chercheurs ont également testé 58 patients qui avaient reçu un diagnostic d’autres troubles neurologiques, et moins de 7% ont été testés positifs pour les mêmes anticorps.

Selon le Dr Amesh Adalja, chercheur principal au Centre Johns Hopkins pour la sécurité sanitaire, « Cette nouvelle étude ajoute des informations critiques sur la présence d’entérovirus dans les cas d’AFM. Comprendre le rôle des entérovirus aidera à propulser d’autres recherches pour déterminer les facteurs de risque spécifiques qui transforment une infection des voies respiratoires supérieures relativement inoffensive en une maladie paralytique qui modifie la vie et stimulera le développement d’un vaccin. »

Schubert a accepté, suggérant que les recherches futures sur l’AFM devraient se dérouler sur deux pistes parallèles.

Sur une piste, les chercheurs devraient utiliser le nouveau test d’anticorps pour clouer complètement le lien entre les entérovirus et l’AFM, a déclaré Schubert.

Sur l’autre piste, les scientifiques devraient continuer à travailler sur des vaccins qui préviendront l’infection par EV-D68 et EV-A71, ainsi que sur des thérapies qui pourraient neutraliser les virus avant qu’ils ne provoquent l’AFM.

« Cela suggère vraiment qu’ils sont sur la bonne voie et devraient continuer », a déclaré Schubert à propos des équipes de recherche déjà concentrées sur les entérovirus et l’AFM.

La nouvelle étude a été publiée en octobre. 21 dans la revue Nature Medicine.

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