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Intolérance au lactose

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Aperçu

Les personnes intolérantes au lactose ne peuvent pas digérer le sucre (lactose) contenu dans le lait. En conséquence, ils ont de la diarrhée, des gaz et des ballonnements après avoir mangé des produits laitiers. Cette condition, également appelée sousabsorption du lactose, ne cause généralement pas de problèmes majeurs, mais les symptômes peuvent être gênants.

L’intolérance au lactose est généralement due à une pénurie d’une enzyme produite dans l’intestin grêle (lactase). Une personne peut avoir de faibles niveaux de lactase et être toujours capable de digérer les produits laitiers. Cependant, si les niveaux sont très bas, une intolérance au lactose se produit et des symptômes commenceront à apparaître après avoir mangé des produits laitiers.

La plupart des personnes intolérantes au lactose peuvent vivre avec cette maladie sans avoir à abandonner tous les produits laitiers.

Intestin grêle

L’intestin grêle est un canal creux qui va de l’estomac au gros intestin (côlon).

Symptômes

Les signes et symptômes d’intolérance au lactose commencent généralement 30 minutes à 2 heures après avoir mangé ou bu des aliments contenant du lactose. Les signes et symptômes courants sont les suivants:

  • Diarrhée
  • Nausées et parfois vomissements
  • Crampes d’estomac
  • Ballonnements
  • Gaz

Quand consulter un médecin

Prenez rendez-vous chez le médecin si vous présentez souvent des symptômes d’intolérance au lactose après avoir consommé des produits laitiers, en particulier si vous craignez d’avoir suffisamment de calcium.

Causes

L’intolérance au lactose se produit lorsque l’intestin grêle ne produit pas suffisamment d’enzyme (lactase) qui vous permet de digérer le sucre du lait (lactose).

La lactase convertit généralement le sucre du lait en deux sucres simples (glucose et galactose) qui sont absorbés par la muqueuse intestinale et pénètrent dans la circulation sanguine.

Si vous avez un déficit en lactase, le lactose de la nourriture que vous mangez se déplace vers le côlon au lieu d’être transformé et absorbé. Dans le côlon, les bactéries courantes interagissent avec le lactose non digéré, entraînant des signes et des symptômes d’intolérance au lactose.

Il existe trois types d’intolérance au lactose. Il existe différents facteurs qui produisent le déficit en lactase sous-jacent dans chaque type.

Intolérance primaire au lactose

Les personnes qui développent une intolérance au lactose primaire, le type le plus courant, commencent leur vie en produisant suffisamment de lactase. Les bébés, qui tirent toute leur nutrition du lait, ont besoin de lactase.

Lorsque les enfants remplacent le lait par d’autres aliments, leur production de lactase diminue normalement, mais reste généralement suffisamment élevée pour digérer la quantité de produits laitiers présents dans un régime alimentaire adulte typique. En cas d’intolérance primaire au lactose, la production de lactase diminue considérablement, ce qui rend les produits laitiers difficiles à digérer à l’âge adulte.

Symptômes

Intolérance secondaire au lactose

Cette forme d’intolérance au lactose survient lorsque l’intestin grêle diminue la production de lactase après une maladie, une blessure ou une intervention chirurgicale affectant le corps. Les maladies associées à l’intolérance au lactose secondaire comprennent l’infection intestinale, la maladie coeliaque, la prolifération bactérienne et la maladie de Crohn.

Le traitement de la maladie préexistante peut restaurer les niveaux de lactase et améliorer les signes et symptômes, bien que cela puisse prendre du temps.

Intolérance congénitale ou développementale au lactose

Les nourrissons peuvent rarement naître avec une intolérance au lactose causée par un manque de lactase. Ce trouble est transmis de génération en génération selon un schéma d’héritage appelé « autosomique récessif », ce qui signifie que la mère et le père doivent transmettre la même variante génétique pour qu’un enfant ait cette condition. Les bébés prématurés peuvent également présenter une intolérance au lactose due à une lactase insuffisante.

Facteurs de risque

Les facteurs suivants peuvent rendre votre enfant ou vous-même plus susceptible d’être intolérant au lactose :

  • Âge plus avancé. L’intolérance au lactose apparaît généralement à l’âge adulte. Cette affection est rare chez les nourrissons et les jeunes enfants.
  • Origine ethnique. L’intolérance au lactose est plus fréquente chez les personnes d’origine africaine, asiatique, hispanique ou amérindienne.
  • Naissance prématurée. Les bébés prématurés peuvent avoir des taux de lactase réduits car l’intestin grêle ne produit pas de cellules de lactase avant la fin du troisième trimestre.
  • Maladies qui affectent l’intestin grêle. Certains des problèmes de l’intestin grêle pouvant entraîner une intolérance au lactose comprennent la prolifération de bactéries, la maladie cœliaque et la maladie de Crohn.
  • Certains traitements contre le cancer. Si vous avez subi une radiothérapie pour un cancer de l’estomac ou si vous avez des complications intestinales dues à une chimiothérapie, vous courez un risque accru d’intolérance au lactose.

Diagnostic

Votre médecin peut suspecter une intolérance au lactose en fonction de vos symptômes et de votre réponse à la réduction de la quantité d’aliments laitiers dans votre alimentation. Votre médecin peut confirmer le diagnostic en effectuant un ou plusieurs des tests suivants:

  • Étude de l’haleine d’hydrogène. Après avoir bu un liquide contenant des niveaux élevés de lactose, votre médecin mesure la quantité d’hydrogène dans votre respiration à intervalles réguliers. Expirer trop d’hydrogène indique que vous ne digérez pas et n’absorbez pas complètement le lactose.
  • Test de tolérance au lactose. Deux heures après avoir bu un liquide contenant des niveaux élevés de lactose, vous ferez un test sanguin pour mesurer la quantité de glucose dans votre circulation sanguine. Si le taux de glucose n’augmente pas, cela signifie que le corps ne digère pas ou n’absorbe pas correctement la boisson au lactose.

Traitement

Chez les personnes présentant une intolérance au lactose causée par une affection préexistante, le traitement de cette affection peut restaurer la capacité de l’organisme à digérer le lactose, bien que ce processus puisse prendre des mois. Pour d’autres raisons, vous pouvez éviter l’inconfort de l’intolérance au lactose en suivant un régime pauvre en lactose.

Pour réduire la quantité de lactose dans votre alimentation:

  • Limitez le lait et les autres produits laitiers
  • Incluez de petites portions de produits laitiers dans vos repas réguliers
  • Mangez et buvez de la crème glacée et du lait réduit en lactose
  • Ajoutez une enzyme lactase liquide ou en poudre au lait pour décomposer le lactose

Mode de vie et remèdes maison

Par certaines méthodes d’essais et d’erreurs, vous pourrez peut-être prédire la réponse de votre corps aux aliments contenant du lactose et calculer la quantité que vous pouvez manger ou boire sans ressentir d’inconfort. Peu de gens ont une intolérance au lactose si grave qu’ils sont obligés d’éliminer tous les produits laitiers et de faire attention aux aliments sans produits laitiers ou aux médicaments contenant du lactose.

Médecine alternative

Probiotiques

Les probiotiques sont des organismes vivants présents dans l’intestin qui aident à maintenir le système digestif en bonne santé. Ces probiotiques sont également disponibles sous forme de cultures actives ou « vivantes » dans certains yaourts et sous forme de suppléments sous forme de capsules.

Ils sont souvent utilisés pour des affections gastro-intestinales, telles que la diarrhée et le syndrome du côlon irritable. Ils permettent également au corps de digérer le lactose. Les probiotiques sont généralement considérés comme sûrs et peuvent valoir la peine d’être essayés si d’autres méthodes ne fonctionnent pas.

Préparation avant votre rendez-vous

Si vous présentez des signes ou des symptômes qui indiquent que vous pourriez avoir une intolérance au lactose, commencez par consulter votre médecin de famille. Vous trouverez ci-dessous des informations qui vous aideront à vous préparer.

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