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Démosthène

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Démosthène (384-322 av. J.-C., grec: Δημοσθένης, Dēmosthénēs) était un homme d’État et orateur grec bien connu de l’Athènes antique. Ses discours montrent la hauteur de l’habileté athénienne classique à parler. Ils nous montrent également beaucoup de choses sur la politique et la culture de la Grèce antique au 4ème siècle avant JC. Démosthène a appris la rhétorique en étudiant les discours des grands orateurs précédents. Il prononça ses premiers discours devant les tribunaux à l’âge de vingt ans. Il argumenta efficacement pour obtenir de ses tuteurs ce qui restait de son héritage. Pendant un certain temps, Démosthène a gagné sa vie en tant que rédacteur de discours professionnel et avocat, écrivant des discours à utiliser dans des poursuites judiciaires privées.

Démosthène

Louvre d'orateur Démosthène.jpg

Buste de Démosthène (Louvre, Paris, France)

384 avant JC

Mort

322 avant JC

Île de Calauria, Poros moderne

À à l’âge de 21 ans, Démosthène a pris le poste de commandant de navires de guerre à Athènes.

Démosthène s’est intéressé à la politique pendant qu’il écrivait des discours pour d’autres. En 354 av.J.-C., il prononça ses premiers discours politiques publics. Il a ensuite consacré ses années les plus productives à s’opposer à l’expansion de la Macédoine. Il a idéalisé sa ville et a essayé tout au long de sa vie de restaurer la suprématie d’Athènes et de motiver le reste des Athéniens contre Philippe II de Macédoine. Il cherche à préserver la liberté de sa ville et à établir une alliance contre la Macédoine, dans une tentative infructueuse d’empêcher les plans de Philippe d’étendre son influence vers le sud en conquérant tous les États grecs. Après la mort de Philippe, Démosthène a joué un rôle de premier plan dans le soulèvement de sa ville contre le nouveau roi de Macédoine, Alexandre le Grand. Cependant, ses efforts ont échoué et la révolte a été accueillie par une réaction macédonienne sévère. Pour éviter une révolte similaire contre son propre pouvoir, le successeur d’Alexandre, Antipater, a envoyé ses hommes pour traquer Démosthène. Démosthène s’est suicidé, afin d’éviter d’être arrêté par Archias, le confident d’Antipater.

Le Canon alexandrin compilé par Aristophane de Byzance et Aristarque de Samothrace a reconnu Démosthène comme l’un des dix plus grands orateurs attiques et écrivains de discours. Selon Longinus, Démosthène « perfectionna au maximum le ton de la parole élevée, des passions vivantes, de l’abondance, de la disponibilité, de la vitesse ». Cicéron l’a acclamé comme « l’orateur parfait » qui ne manquait de rien, et Quintilien l’a vanté comme « lex orandi » (« la norme de l’oratoire ») et que « inter omnes unus excellat » (« il se tient seul parmi tous les orateurs »).

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