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Uña encarnada

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Si mi hijo tiene una uña encarnada, ¿cómo la reconozco?

Por lo general, notará una uña del pie que presiona o crece en la piel. Los dedos gordos del pie tienen más probabilidades de desarrollar uñas encarnadas, pero el problema puede aparecer en cualquier dedo del pie. Un signo temprano típico es enrojecimiento o hinchazón en la piel en el borde de una uña; la uña también puede estar cavando en el dedo del pie de su hijo en lugar de crecer recta. Esta uña encarnada puede infectarse, después de lo cual verá una ampolla que contiene líquido transparente o amarillento. Si la ampolla se rompe, es posible que note una secreción. La hinchazón o el enrojecimiento también pueden aumentar a medida que la uña crece.

¿Son dolorosas las uñas encarnadas?

Sí, como su hijo le hará saber. Una uña encarnada es sensible y puede ser bastante dolorosa, especialmente cuando se frota con un zapato o un calcetín apretado. De hecho, las quejas sobre esto a menudo son el primer indicio de una uña encarnada. Si su hijo dice que le duele el dedo o el pie, o si cojea o hace muecas cuando camina, revise las uñas de los pies. También es importante inspeccionar regularmente las uñas de los pies de los niños que son demasiado pequeños para caminar o hablar.

¿Cómo debo tratar la uña encarnada de mi hijo?

Remoje el pie en agua jabonosa tibia, no caliente, durante aproximadamente 15 a 20 minutos, dos o tres veces al día. Después seque y aplique un poco de pomada o crema antibiótica de venta libre en el área problemática. Si puede, levante suavemente la uña del pie y empaque una pequeña cantidad de algodón o gasa estéril entre la uña y la piel; use solo lo suficiente para levantar ligeramente la uña. (Reemplace el algodón varias veces al día.) Haga que su hijo use zapatos o sandalias holgados hasta que la uña se cure. En muchos casos, una uña encarnada mejorará en unos pocos días una vez que comience a tomar estos pasos.

¿Cómo puedo prevenir las uñas encarnadas?

Algunos niños parecen estar genéticamente predispuestos a ellos. La mayoría de las uñas encarnadas, sin embargo, son causadas por zapatos mal ajustados o por uñas cortadas demasiado cortas o demasiado redondeadas. Los zapatos que pellizcan, especialmente en la parte delantera, pueden comprimir los dedos de los pies y provocar uñas encarnadas. Incluso los calcetines demasiado ajustados pueden empujar las uñas de su hijo hacia los dedos de los pies. Con pies pequeños que crecen rápidamente, es importante comprobar el ajuste de los zapatos con frecuencia.

Las uñas encarnadas también pueden ser el resultado de que las uñas crezcan demasiado largas; estos pueden romperse cuando su hijo está jugando o cuando son atrapados en su calcetín. Cuando la uña se rompe o se desgarra, puede ser demasiado corta y, por lo tanto, crecer «hacia adentro» al lado del dedo del pie en lugar de «hacia afuera».»Para prevenir este problema, asegúrese de cortar las uñas de los pies antes de que se vuelvan lo suficientemente largas como para romperse o desgarrarse por sí solas.

Una precaución: Las uñas de los pies deben cortarse rectas, no en forma redondeada, con un cortaúñas en lugar de tijeras; siempre deje un poco de la muestra blanca al final de la uña. Si a su hijo le inquieta que le corten las uñas de los pies, hágalo mientras duerme.

¿Cuándo debo ver a un médico?

Si una uña encarnada no mejora después de aproximadamente una semana de tratamiento en el hogar, consulte a su pediatra. Si hay enrojecimiento, hinchazón o una infección alrededor de la uña del pie, probablemente la tratará con un antibiótico oral. A veces, también es necesario cortar la uña lesiva de la piel o quitar una parte de ella.

Recursos adicionales

Pantell, Robert H. M. D., James F. Fries M. D., y Donald M. Vickery M. D. Cuidando a su Hijo: Guía Ilustrada para Padres para la Atención Médica Completa, Octava Edición. 2009. Da Capo Lifelong Books (en inglés).

Su Médico Podólogo Habla Sobre Problemas De Uñas, Asociación Médica Podológica Americana, Bethesda, Maryland. http://www.apma.org

Uña encarnada, The PDR Encyclopedia of Medical Care, Medical Economics Company, Inc.

Academia Americana de Médicos de Familia, FamilyDoctor.org Uñas Encarnadas. Diciembre de 2009. http://familydoctor.org/online/famdocen/home/common/skin/disorders/208.html

Mayo Clinic. Uñas Encarnadas. Marzo de 2009. http://www.mayoclinic.com/health/ingrown-toenails/DS00111

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