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Los científicos Detectan Signos de Virus Detrás de Niños Paralizantes de Enfermedades

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LUNES, Octubre. 21 de septiembre de 2019 (HealthDay News) appears Una nueva prueba de anticuerpos parece haberse centrado en la causa más probable de una misteriosa enfermedad parecida a la poliomielitis que recorre regularmente los Estados Unidos.

La nueva prueba detectó anticuerpos para dos tipos de enterovirus en el líquido cefalorraquídeo de docenas de pacientes diagnosticados con mielitis flácida aguda (AFM), una enfermedad que causa parálisis potencialmente permanente y a veces potencialmente mortal en niños pequeños.

Los dos virus, EV-D68 y EV-A71, se habían encontrado anteriormente en casos de AFM, pero este estudio proporciona la evidencia más clara hasta la fecha de que la enfermedad es causada por un enterovirus, dijeron los investigadores.

«Ciertamente sienta las bases para realizar pruebas adicionales para que podamos estar seguros de que la mayoría, si no todos, de los casos de AFM son causados por enterovirus», dijo el investigador principal, el Dr. Ryan Schubert, investigador clínico del departamento de neurología de la Universidad de California, San Francisco (UCSF).

Esta explicación tendría sentido, ya que la polio en sí pertenece a la familia de los enterovirus.

La MFA generalmente causa debilidad en los brazos y las piernas, pero en casos raros puede causar insuficiencia respiratoria potencialmente mortal, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de los Estados Unidos.

La MFA ha tendido a atacar en los Estados Unidos cada dos años, con 236 casos reportados en 41 estados en 2018, dijeron los CDC.

La primera ola de AFM golpeó en 2014, cuando 120 niños en 34 estados sufrieron una misteriosa debilidad muscular. Otra ola golpeó en 2016, con 149 pacientes afectados en 39 estados.

Hasta ahora, los investigadores que investigan las causas de la AFM han buscado la presencia de enterovirus al buscar evidencia genética directa de los virus en el líquido cefalorraquídeo de las personas, dijo Schubert.

Los brotes de enterovirus son comunes y, por lo general, no causan nada más grave que los síntomas similares al resfriado común, pero los expertos se dieron cuenta de que estos brotes tendían a coincidir con picos en la MFA, explicaron los autores del estudio en notas de antecedentes.

Desafortunadamente, las pruebas que buscan el ARN de los enterovirus en pacientes con MFA tendieron a ser menos que adecuadas, dijo Schubert.

El virus no se pudo encontrar en el 98% de los pacientes con MFA que se sometieron a pruebas de líquido cefalorraquídeo, e incluso cuando se encuentran, los virus se «detectan a niveles muy bajos», dijo Schubert.

«La cantidad de virus es muy, muy baja», continuó Schubert. «No sabemos con certeza por qué es así, pero también fue el caso del virus de la polio que fue difícil detectar ese virus en el líquido cefalorraquídeo.»

Eso llevó a algunos escépticos a preguntarse si la AFM es en realidad un trastorno autoinmune o si es causada por algún otro virus aún no descubierto, dijeron los investigadores.

«La gente estaba obsesionada con el hecho de que los enterovirus rara vez se detectaban en el líquido cefalorraquídeo de los pacientes con AFM», dijo en un comunicado el investigador principal Dr. Michael Wilson, profesor asociado de neurología y miembro del Instituto Weill de Neurociencias de la UCSF. «Querían saber cómo alguien podía conseguir síntomas neurológicos sin virus detectable en su sistema nervioso central.»

Wilson, Schubert y sus colegas sospechaban que podrían ser más capaces de detectar la presencia de enterovirus si, en cambio, buscaban anticuerpos creados por el sistema inmunitario para combatir los virus.

Los investigadores recurrieron a una herramienta de búsqueda de virus desarrollada en Harvard llamada VirScan, que les permitió buscar signos de respuesta inmunitaria en el líquido cefalorraquídeo de pacientes con AFM.

El equipo encontró anticuerpos contra enterovirus en el líquido cefalorraquídeo de casi el 70% de los 42 pacientes con MFA que analizaron.

Los investigadores también evaluaron a 58 pacientes que habían sido diagnosticados con otros trastornos neurológicos, y menos del 7% dio positivo para los mismos anticuerpos.

Según el Dr. Amesh Adalja, académico senior del Johns Hopkins Center for Health Security, » Este nuevo estudio agrega información crítica sobre la presencia de enterovirus en los casos de AFM. Comprender el papel de los enterovirus ayudará a impulsar nuevas investigaciones para determinar los factores de riesgo específicos que transforman una infección respiratoria superior relativamente inocua en una enfermedad paralítica que altera la vida y estimulan el desarrollo de vacunas.»

Schubert estuvo de acuerdo, sugiriendo que la futura investigación de AFM debería correr a lo largo de dos vías paralelas.

En una pista, los investigadores deben usar la nueva prueba de anticuerpos para determinar por completo el vínculo entre los enterovirus y la AFM, dijo Schubert.

Por otro lado, los científicos deben seguir trabajando en vacunas que prevengan la infección por EV-D68 y EV-A71, así como en terapias que podrían neutralizar los virus antes de que causen AFM.

«Esto realmente sugiere que están en el camino correcto y deben seguir adelante», dijo Schubert sobre los equipos de investigación que ya se centran en los enterovirus y la AFM.

El nuevo estudio se publicó en octubre. 21 en la revista Nature Medicine.

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