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La batalla del Cerebro

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Lo hemos escuchado desde la infancia y suena muy fácil. Contrólate. No dejes que tus emociones saquen lo mejor de ti. Y luego leemos sobre una estrella del deporte con millones de dólares en juego que lo ha perdido, no en el campo, sino en alguna aventura o en abuso doméstico. A eso le siguen informes de algunas penurias desafortunadas de un líder corporativo, como el ex CEO de Uber. Todo lo que podemos hacer es sacudir la cabeza.

Al menos la cabeza es el lugar adecuado para empezar a entender este comportamiento. Todo esto refleja una batalla en el cerebro. Es una batalla que gira en torno al control de impulsos, el tira y afloja entre conseguir lo que quieres ahora y a cualquier precio, y una contrapoder moderadora que simplemente dice que no. Estas fuerzas opuestas son significativas para cualquier líder, por supuesto, ya que ser demasiado impulsivo puede significar problemas, no solo en los deportes o en la C—suite, sino en todas partes.

Cada cultura corporativa tiene sus propias reglas básicas implícitas, y con los ejecutivos que cambian de una empresa a otra con tanta frecuencia, es una cuestión de supervivencia aprenderlas rápidamente. Tomemos un ejecutivo que conozco que cambió de una empresa de respuesta rápida y urgencia constante a una con un ritmo más relajado. Su estilo de ritmo rápido que anteriormente había funcionado bien se mostró impaciente y grosero. Y el desajuste le costó: Antes de darse cuenta de lo que estaba pasando, terminó dejando llamadas de conferencia cruciales. Sólo eventualmente hizo su jefe le advierten que tomarlo con calma, despacio, escuchar a la gente.

La estrella del deporte, el CEO que acapara titulares y el ejecutivo demasiado rápido están, a nivel cerebral, contando una y la misma historia: la tensión eterna entre las áreas prefrontales y la amígdala, entre el ego y el id, como diría Freud. El circuito prefrontal, justo detrás de la frente, funciona como el centro ejecutivo del cerebro. Cuando predomina esta área, estamos en nuestro mejor momento racional, capaces de asimilar la información completamente y responder de la manera más adaptativa. Se activa mientras comprendemos, aprendemos, planificamos, sopesamos los pros y los contras y ejecutamos bien.

La amígdala, parte de los circuitos emocionales en el mesencéfalo, entre los oídos, actúa como el disparador de nuestra respuesta de lucha, huida o congelación. En la evolución, este nodo neural hizo la pregunta clave para la supervivencia: «¿Lo como o me come a mí?»Hoy que toma la forma de,» ¿Estoy a salvo?»y» ¿Puedo conseguir lo que quiero ahora mismo?»

En el diseño del cerebro, la amígdala tiene una posición privilegiada. Cuando lee señales de que hay una emergencia, estos circuitos impulsivos pueden secuestrar las áreas prefrontales y tomar control de nuestra toma de decisiones. El resultado puede ser ira, miedo o un agarre por placer. La amígdala nos impulsa a tomar lo que queramos, a hacer lo que queramos. Una señal segura de un secuestro de amígdala es lamentar lo que acabas de decir o hacer.

Los secuestros de amígdala no siempre son tan obvios; a veces son un hervor lento, no un arrebato. Considere, por ejemplo, a alguien que no soporta a un jefe o colega, pero que no puede cambiar la situación. La persona hace adaptaciones a medias, retiene las frustraciones y permanece inundada de hormonas del estrés como el cortisol, que hacen más que crear agita. Esas hormonas toman energía de otros reservorios biológicos, como el sistema inmunitario. Ser susceptible a cada resfriado que llega a través de la oficina o que los niños traen a casa de la escuela puede ser una señal de esto.

Una indicación de madurez se puede ver en el aumento de la brecha entre el impulso y la acción. En el mundo de la inteligencia emocional, llamamos a esto» autocontrol emocional», una de las docenas de competencias que la investigación de Korn Ferry Hay Group encuentra que distinguen a los líderes sobresalientes de los promedio. Con esta competencia, un líder puede controlar las emociones e impulsos disruptivos y mantener la eficacia incluso en las condiciones más estresantes. Y con tanta calma viene la claridad.

Todas estas competencias son capacidades aprendibles; no necesitamos estar a merced de la amígdala. Una gran ayuda aquí es la atención plena, que nos permite captar las señales de que se está gestando un secuestro y cortocircuitar el impulso. Por ejemplo, podemos sentir un impulso enojado a medida que comienza a despertar la indignación santurrona. Con la atención plena podemos ver esos pensamientos venir y recordarnos que no tenemos que creerlos. Esto crea un punto de elección interno que no teníamos antes.

Y puede hacer toda la diferencia en el mundo, como lo hizo para el CEO de una compañía nacional de bienes raíces. Solía explotar en malas noticias tan a menudo que terminaba en una burbuja de información, donde subordinados temerosos daban malos resultados en una mejor dirección. Pero un terapeuta le mostró que su propio miedo al fracaso desencadenó sus ataques de amígdala. Con ese entendimiento, y un poco de atención plena, aprendió a detectar su impulso de arremeter mientras aún venía e inclinarse hacia la corteza prefrontal. El resultado? Su personal se volvió más sincero—y ahora este CEO tiene un sentido más realista de cómo está funcionando el negocio en realidad.

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