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Die Schlacht des Gehirns

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Wir haben es seit unserer Kindheit gehört und es klingt so einfach. Beherrsche dich. Lass deine Emotionen nicht das Beste aus dir herausholen. Und dann lesen wir über einen Sportstar mit Millionen von Dollar auf dem Spiel, der es verloren hat — nicht auf dem Feld, sondern in irgendeiner Eskapade oder in häuslicher Gewalt. Darauf folgen Berichte über einige unglückliche Mühen eines Unternehmensführers wie Ubers ehemaliger CEO. Wir können nur den Kopf schütteln.

Zumindest ist der Kopf der richtige Ort, um dieses Verhalten zu verstehen. Dies alles spiegelt einen Kampf im Gehirn wider. Es ist ein Kampf, der sich um Impulskontrolle dreht, das Tauziehen zwischen dem, was Sie jetzt und um jeden Preis wollen, und einer moderierenden Gegenkraft, die einfach nein sagt. Diese gegensätzlichen Kräfte sind natürlich für jede Führungskraft von Bedeutung, da zu impulsiv Ärger bedeuten kann — nicht nur im Sport oder in der C-Suite, sondern überall.

Jede Unternehmenskultur hat ihre eigenen impliziten Grundregeln, und da Führungskräfte jetzt so oft von einem Unternehmen zum anderen wechseln, ist es eine Frage des Überlebens, sie schnell zu lernen. Nehmen Sie eine Führungskraft, die ich kenne, die von einer schnellen Reaktion gewechselt ist, Unternehmen mit konstanter Dringlichkeit zu einem entspannteren Tempo. Sein rasanter Stil, der zuvor gut funktioniert hatte, wirkte ungeduldig und unhöflich. Und das Missverhältnis kostete ihn: Bevor er merkte, was los war, Er beendete wichtige Telefonkonferenzen. Erst schließlich warnte ihn sein Chef, es ruhig angehen zu lassen, langsamer zu werden und den Leuten zuzuhören.

Der Sportstar, der schlagzeilenträchtige CEO und die zu schnelle Führungskraft erzählen auf Gehirnebene ein und dieselbe Geschichte: die ewige Spannung zwischen den präfrontalen Bereichen und der Amygdala – zwischen Ego und Id, wie Freud sagen würde. Die präfrontale Schaltung direkt hinter der Stirn fungiert als Exekutivzentrum des Gehirns. Wenn dieser Bereich vorherrscht, sind wir in unserem rationalen besten Zustand, in der Lage, Informationen vollständig aufzunehmen und am anpassungsfähigsten zu reagieren. Es wird aktiviert, während wir verstehen, lernen, planen, Vor- und Nachteile abwägen und gut ausführen.Die Amygdala, Teil der emotionalen Schaltung im Mittelhirn, zwischen den Ohren, fungiert als Auslöser für unsere Kampf-Flucht-oder-Einfrieren-Reaktion. In der Evolution stellte dieser neuronale Knoten die Schlüsselfrage für das Überleben: „Esse ich es oder isst es mich?“ Heute nimmt das die Form an: „Bin ich sicher?“ und „Kann ich jetzt bekommen, was ich will?“

Bei der Gestaltung des Gehirns hat die Amygdala eine privilegierte Position. Wenn es Signale liest, dass ein Notfall vorliegt, können diese Impulskreise die präfrontalen Bereiche entführen und unsere Entscheidungsfindung übernehmen. Das Ergebnis kann Wut, Angst oder Lust sein. Die Amygdala spornt uns an, zu nehmen, was wir wollen, zu tun, was wir wollen. Ein sicheres Zeichen für eine Amygdala-Entführung ist das Bedauern darüber, was Sie gerade gesagt oder getan haben.

Amygdala-Hijacks sind nicht immer so offensichtlich; manchmal sind sie ein langsames Kochen, kein Ausbruch. Betrachten Sie zum Beispiel jemanden, der einen Chef oder Kollegen nicht ausstehen kann, aber hilflos ist, die Situation zu ändern. Die Person macht halbe Anpassungen, hält in Frustrationen und bleibt mit Stresshormonen wie Cortisol überflutet, die mehr tun, als Agita zu schaffen. Diese Hormone leihen sich Energie aus anderen biologischen Reservoirs, wie dem Immunsystem. Anfällig für jede Erkältung zu sein, die durch das Büro kommt oder die die Kinder von der Schule nach Hause bringen, kann ein Zeichen dafür sein.

Ein Hinweis auf Reife kann darin gesehen werden, die Kluft zwischen Impuls und Handlung zu vergrößern. In der Welt der emotionalen Intelligenz nennen wir dies „emotionale Selbstkontrolle“, eine der Dutzend Kompetenzen, die die Forschung der Korn Ferry Hay Group herausragende Führungskräfte von durchschnittlichen unterscheidet. Mit dieser Kompetenz kann eine Führungskraft störende Emotionen und Impulse in Schach halten und die Effektivität auch unter stressigsten Bedingungen aufrechterhalten. Und mit solcher Ruhe kommt Klarheit.

All diese Kompetenzen sind erlernbare Fähigkeiten; wir müssen nicht der Gnade der Amygdala ausgeliefert sein. Eine große Hilfe dabei ist Achtsamkeit, die es uns ermöglicht, die Signale aufzunehmen, dass sich ein Hijack zusammenbraut, und den Impuls kurzzuschließen. Zum Beispiel können wir einen wütenden Impuls spüren, wenn er beginnt, selbstgerechte Empörung zu schüren. Mit Achtsamkeit können wir diese Gedanken kommen sehen und uns daran erinnern, dass wir ihnen nicht glauben müssen. Dies schafft einen inneren Wahlpunkt, den wir vorher nicht hatten.

Und es kann den Unterschied in der Welt machen, wie es für den CEO eines nationalen Immobilienunternehmens tat. Er sprengte schlechte Nachrichten so oft in die Luft, dass er in einer Informationsblase landete, in der ängstliche Untergebene schlechte Ergebnisse in eine bessere Richtung drehten. Ein Therapeut zeigte ihm jedoch, dass seine eigene Versagensangst seine Amygdala-Attacken auslöste. Mit diesem Verständnis und ein wenig Achtsamkeit lernte er, seinen Impuls zu erkennen, zu peitschen, während er noch kam und sich zum präfrontalen Kortex neigte. Das Ergebnis? Seine Mitarbeiter wurden offener — und jetzt hat dieser CEO ein realistischeres Gefühl dafür, wie es dem Unternehmen tatsächlich geht.

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