Articles

Ausgestorbene Riesenkängurus gingen statt gehüpft

Posted by admin

Laut einer Studie von Wissenschaftlern aus Spanien und den Vereinigten Staaten bevorzugten Mitglieder von Sthenurinae – einer alten Familie von Kängurus, die bis vor 30.000 Jahren lebten – wahrscheinlich das Gehen gegenüber dem Hüpfen.

Procoptodon goliah, ein riesiges kurzgesichtiges Känguru, das während des Pleistozäns in Australien lebte; Bleistiftzeichnung, digitale Färbung. Bildnachweis: © Nobu Tamura.

Procoptodon goliah, ein riesiges kurzgesichtiges Känguru, das während des Pleistozäns in Australien lebte; Bleistiftzeichnung, digitale Färbung. Bildnachweis: © Nobu Tamura.

Sthenurinae (Sthenurin-Kängurus) war eine ausgestorbene Unterfamilie innerhalb der Familie Macropodidae (Kängurus und Rattenkängurus).

Diese kurzgesichtigen, großformatigen ‚Browser‘ tauchten erstmals im mittleren Miozän auf und strahlten im Plio-Pleistozän in eine Vielfalt von meist großformatigen Formen aus, die in ihrem Aufbau robuster waren als die vorhandenen Formen.Das größte dieser Tiere, Procoptodon goliah, hatte eine geschätzte Körpermasse von 240 kg, fast dreimal so groß wie die größten lebenden Kängurus, und es gibt Spekulationen, ob ein Känguru dieser Größe biomechanisch in der Lage wäre, zu hüpfen Gang.Frühere Studien deuteten darauf hin, dass die spezialisierten Vorderbeine und die starre Lendenwirbelsäule von Sthenurin-Kängurus ihre Fähigkeit einschränken würden, sich langsam zu bewegen, wobei der Schwanz als fünftes Glied verwendet wird, wie es für kleinere Kängurus typisch ist.

Dr. Borja Figueirido von der Universität Malaga in Spanien und seine Kollegen postulieren stattdessen, dass Sthenurine einen Gehgang auf zwei Hinterbeinen angenommen haben.In den kleineren und früheren Formen könnte dieser Gang als Alternative zur Verwendung der Schwänze als fünftes Glied bei langsameren Geschwindigkeiten verwendet worden sein. Größere pleistozäne Kängurus haben diesen Gang möglicherweise ausschließlich verwendet, da sie größere Körpergrößen entwickelten, wo schnelles Hüpfen keine mögliche Option mehr war.

Skelette des ausgestorbenen Sthenurin-Kängurus Sthenurus stirlingi und des erhaltenen östlichen grauen Kängurus (Macropus giganteus). Bildnachweis: Lorraine Meeker / Amerikanisches Museum für Naturgeschichte.

Skelette des ausgestorbenen Sthenurin-Kängurus Sthenurus stirlingi und des erhaltenen östlichen grauen Kängurus (Macropus giganteus). Bildnachweis: Lorraine Meeker / Amerikanisches Museum für Naturgeschichte.

Die Forscher argumentieren auf der Grundlage statistischer und biomechanischer Analysen der Knochen von Sthenurin und anderen Kängurus in Vergangenheit und Gegenwart.Insgesamt machten sie fast 100 Messungen an jedem von mehr als 140 einzelnen Känguru- und Wallaby-Skeletten aus vielen Gattungen und Arten.

„Vorhandene Kängurus hüpfen mit hoher Geschwindigkeit und bewegen sich auf allen Vieren für langsame Reisen. Dies erfordert ein flexibles Rückgrat, einen robusten Schwanz und Hände, die ihr Körpergewicht tragen können. Sthenurine scheinen keine dieser Eigenschaften gehabt zu haben „, sagte Prof. Christine Janis von der Brown University, die Erstautorin der in der Zeitschrift PLoS ONE veröffentlichten Arbeit ist.

„Ob einer der Sthenurine noch hüpfte, um schnelle Geschwindigkeiten zu erreichen, zweibeiniges Gehen war viel wahrscheinlicher, zumindest ihre Art der langsamen Fortbewegung zu sein.“

Die Hypothese, dass Sthenurine Wanderer waren, würde immer noch von anderen Beweislinien wie der Entdeckung erhaltener Spuren profitieren.“Aber bis das gefunden ist, zeigt das Gleichgewicht der Anatomie, dass diese Roos spezialisiert waren – und manchmal Größe – zum Gehen, nicht zum Hüpfen“, sagte Prof. Janis.

Janis CM et al. 2014. Fortbewegung in ausgestorbenen Riesenkängurus: Waren Sthenurine hüpflose Monster? PLoS ONE 9 (10): e109888; doi: 10.1371/Zeitschrift.pone.nulleinshundertneuntausendachthundertachtundachtzig

Related Post

Leave A Comment