Articles

uddøde kæmpe kænguruer gik i stedet for hoppet

Posted by admin

ifølge en undersøgelse foretaget af forskere fra Spanien og USA foretrak medlemmer af Sthenurinae – en gammel familie af kænguruer, der levede indtil 30.000 år siden – sandsynligvis at gå frem for at hoppe.

Procoptodon goliah, en kæmpe kort ansigt kænguru, der levede under Pleistocæn i Australien; blyantstegning, digital farve. Billedkredit: Kirsten Nobu Tamura.Procoptodon goliah, en kæmpe kænguru med kort ansigt, der levede under Pleistocæn i Australien; blyantstegning, digital farvelægning. Billedkredit: Kirsten Nobu Tamura.

Sthenurinae (sthenurine kænguruer) var en uddød underfamilie inden for familien Macropodidae (kænguruer og rotte-kænguruer).

disse kort-faced, store rørige ‘brosers’ først dukkede op i midten Miocæn, og udstrålede i Plio-Pleistocæn i en mangfoldighed af for det meste store rørformede former, mere robust end eksisterende former i deres build.

den største af disse dyr, Procoptodon goliah, havde en anslået kropsmasse på 240 kg, næsten tre gange størrelsen af de største levende kænguruer, og der er spekulationer om, hvorvidt en kænguru af denne størrelse ville være biomekanisk i stand til at hoppe gang.

tidligere undersøgelser antydede, at sthenurine kænguruer’ specialiserede forben og stiv lændehvirvelsøjle ville begrænse deres evne til at bevæge sig langsomt ved hjælp af halen som en femte lem, som det er typisk for mindre kænguruer.

i stedet siger Dr. Borja Figueirido fra University of Malaga i Spanien og hans kolleger, at sthenuriner vedtog en ganggang på to bagben.

i de mindre og tidligere former kan denne gang være blevet brugt som et alternativ til at bruge halerne som femte lem i langsommere hastigheder. Større Pleistocæn kænguruer kan have brugt denne gangart udelukkende, da de udviklede større kropsstørrelser, hvor hopping hurtigt ikke længere var en mulig mulighed.

skeletter af den uddøde sthenurin kænguru Sthenurus stirlingi og den eksisterende østlige grå kænguru (Macropus giganteus). Billedkredit: Lorraine Meeker / American Museum of Natural History.skeletter af den uddøde sthenurin kænguru Sthenurus stirlingi og den eksisterende østlige grå kænguru (Macropus giganteus). Billedkredit: Lorraine Meeker / American Museum of Natural History.

forskerne gør deres sag baseret på statistiske og biomekaniske analyser af knoglerne af sthenurin og andre kænguruer fortid og nutid.i alt foretog de næsten 100 målinger på hver af mere end 140 individuelle kænguruskeletter fra mange slægter og arter.

“eksisterende kænguruer hopper i hurtige hastigheder og bevæger sig rundt på alle fire for langsom hastighed. Dette kræver en fleksibel rygrad, robust hale og hænder, der kan understøtte deres kropsvægt. Sthenuriner ser ikke ud til at have haft nogen af disse attributter,” sagde Prof Christine Janis fra Det Brune Universitet, der er den første forfatter af papiret, der er offentliggjort i tidsskriftet PLoS ONE.

“uanset om nogen af sthenurinerne stadig hoppede for at opnå hurtige hastigheder, var bipedal gang meget mere tilbøjelige til at være i det mindste deres tilstand af langsom hastighed bevægelse.”

hypotesen om, at sthenuriner var vandrere, ville stadig drage fordel af andre beviser, såsom opdagelsen af bevarede spor.

” men indtil det er fundet, viser balancen i anatomien, at disse roos var specialiserede – og nogle gange dimensionerede – til at gå, ikke til at hoppe,” sagde Prof Janis.

Janis CM et al. 2014. Bevægelse i uddøde kæmpe kænguruer: var Sthenuriner Hopløse monstre? PLoS en 9 (10): e109888; doi: 10.1371/tidsskrift.pone.0109888

Related Post

Leave A Comment